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Vathí

Vathy

El Hotel Mentor se encuentra en Vathí. La ciudad de Vathí es la capital de la isla de Ítaca ya desde 1500 d. C. y ha sido identificada como el puerto homérico de Forkynos. Está construida en forma de anfiteatro, con una estrecha entrada a la bahía de 300 metros de anchura y 930 de longitud. Según el censo de 2001, la población era de 1.826 habitantes.

 

Debido a la conservación de la arquitectura tradicional jónica, la localidad está considerada un paisaje urbano de interés turístico. Además, desde el año 1978 está catalogada por ley como localidad tradicional. A la entrada del puerto, en el punto llamado Loutsa, destaca una pequeña fortificación con dos cañones. Fue construida en 1807, en tiempo de la segunda ocupación francesa de las Islas Jónicas. Vathí es el corazón de la vida diaria de la isla. Aquí se desarrollan la mayoría de las actividades profesionales y sociales; aquí se encuentran los bancos, el museo de Arqueología y Folclore y el centro educativo de la isla, que tiene una destacada biblioteca de 10.000 libros de diferentes géneros, de entre los cuales 195 son volúmenes antiguos y ediciones únicas. Un autobús enlaza Vathí con otros pueblos. En el verano, el puerto es permanentemente un punto de paso para grandes yates privados, puesto que, además de su belleza natural y arquitectónica ofrece también cobijo frente a los vientos de esta época.

 

Lazareto

El islote Lazareto, sobre el que se alza una iglesia, se encuentra en el puerto de Vathí. En su origen, el islote funcionó como prisión y como establecimiento sanitario para casos de cuarentena. Cuando dejó de utilizarse con estos fines, fue siendo abandonado poco a poco. Sus edificios se destruyeron por completo en el terremoto de 1953. Fue reformada, tal y como la conocemos, en tiempos del mandato del alcalde Nicholas Kolyvas. Además de ser un símbolo del puerto de Vathí, se ha convertido en una de las opciones favoritas de aquellas parejas griegas o foráneas que buscan un lugar especial para celebrar su boda. En verano, debido a su entorno único y a la atmósfera de la isla, se celebran aquí bodas y bautizos casi todos los fines de semana.

 

Perachori

El asentamiento, con una magnífica vista, está situado a unos 3 km al norte de la ciudad de Vathí. Los productos tradicionales de Perachori — vino, miel, uvas, aceite de oliva, aperitivos, dulces y licores — son famosos por su excelente calidad. En el pueblo se halla una Cooperativa Agrícola y Turística que desarrolla una intensa actividad en la isla. En las afueras de la zona moderna, se pueden ver ruinas medievales y cerca de 10 iglesias, algunas decoradas con maravillosos frescos bizantinos, que ilustran la vida de aquella época. Las iglesias de la “Asunción de la Madre del Señor”, “San Juan” y “San Nicolás” se encuentran todavía en restauración. La iglesia de la “Dormición de la Madre del Señor” y la de la “Entrada de la Madre del Señor en la Iglesia” han sido declaradas monumentos históricos, protegidos por ley.

 

A una distancia de unos 3 km de Perachori, a una altitud de 500 m, en la zona de Vouni, se hallan las ruinas del “Monasterio de los Arcángeles”, construido en 1645. El paseo por la senda que lleva a este lugar abrupto y silvestre es una experiencia única. En la meseta de Marathias se encuentra el camino hacia el manantial de Aretusa, citado por Homero, y hacia algunas ruinas antiguas de las que se dice que fueron porquerizas de Eumeo, el pastor de Ulises.

 

Kioni

Kioni

Se encuentra a 23 km. de Vathí y es uno de los pueblos tradicionales más hermosos del Mar Jónico. Fue construido en forma de anfiteatro en el siglo XVI por los habitantes de las zonas montañosas de los alrededores, que necesitaban una salida hacia el mar. Kioni está rodeado de vegetación y conserva el sabor auténtico de la arquitectura de los siglos pasados, lo que contribuye a crear un paisaje de extraordinaria belleza.

 

Desde Rachi arranca una carretera que lleva a la playa Mavronas y a otros cuantos senderos hacia la playa Plakoutses. También en la zona de Mavronas se encontraba, hasta el final del siglo XIX, el Monasterio “San Nicolás”. Fue destruido por terremotos (hoy no existe más que la iglesia del monasterio, en cuyo altar hay un antiguo capitel). En la misma región, en el siglo XVII tuvo lugar una reñida batalla entre piratas y lugareños, de la que salieron victoriosos estos últimos. En tiempos de la dominación británica, cerca de la zona de Mavronas, había varias cárceles. Sobre la cima del monte Rachi se halla la Iglesia Panagia Evagelistria, una edificación remarcable. Además, se dice que las ruinas descubiertas en la zona de Lotza habrían pertenecido a la casa del héroe Karaiskakis, a comienzos de la revolución de 1821. En la zona conocida como Psigadi se encuentran tres molinos de viento, hoy día abandonados, pero que funcionaron hasta el comienzo de la I Guerra Mundial.

 

Frikes

Frikes

El pintoresco pueblo de Frikes se halla a 18 km de Vathí y a él se puede llegar tanto desde Platrithias, como desde Stavros. Según las investigaciones, éste habría sido el golfo de Rithres, mencionado en los poemas de Homero. El pueblo fue fundado en el siglo XVI por los habitantes de la montaña, quienes necesitaban una salida al mar para el comercio y la pesca. El pueblo de Frikes está asociado además a la historia moderna de la isla, en concreto al final de la II Guerra Mundial. El 13 de septiembre de 1944, tropas de la resistencia local capturaron el buque alemán de guerra “Antoinette”, que estaba anclado en este pequeño golfo y tomaron prisioneros a su tripulación. El pueblo está directamente conectado con Cefalonia y Léucade, de modo que en el período veraniego acoge muchas embarcaciones de vela y barcas pequeñas. El litoral está salpicado de playas pequeñas y hermosas – las más atractivas se encuentran entre Frikes y Kioni – a las que se puede llegar fácilmente en coche. El acceso a muchas playas no es posible a no ser por mar, a través de barcas que pueden alquilarse en la bahía.

 

Anogi

Sobre el monte Nérito, a 550 m sobre el nivel de mar y a 15 km de distancia de Vathí encontramos el pueblo isleño construido a mayor altitud. Hasta 1912, Anogi fue capital del municipio de Nérito. El paisaje aquí es agreste y rocoso y en invierno el pueblo se ve rodeado con frecuencia por niebla y nubes, creando un decorado único. En las inmediaciones del pueblo se levantan rocas gigantes que impresionan a los visitantes por su aspecto imponente. Los numerosos elementos de la época veneciana presentes en la arquitectura de los edificios prueban que Anogi fue en su día un lugar floreciente, pese a que en la actualidad no tenga más que unos cuantos habitantes. Aquí está la iglesia bizantina de Panagia, declarada monumento nacional y protegida por ley. Fue construida en el siglo XII y su interior está decorado con pinturas fabulosas. La torre de la Iglesia fue levantada en 1682. Junto al pueblo moderno existen aún restos de su antiguo emplazamiento, entre una densa vegetación y con estructuras arquitectónicas de tipo defensivo.

 

Exogi

Vathy

Uno de los tres pueblos montañosos y uno de los asentamientos más antiguos de Ítaca, situado a 21 km de Vathí y a una altitud de 350 m, sobre el monte Niion. En la Edad Media y al comienzo de la época veneciana fue una de las principales localidades de la isla, puesto que ofrecía una buena visibilidad hacia el norte y protección contra las incursiones piratas. En los primeros años del siglo XIX, sus habitantes se fueron mudando a Stavros y a Platrithias, con lo que la densidad de población cayó dramáticamente. Hasta 1912 formó parte del municipio de Polyktorios. El pueblo es pintoresco, con bellos edificios nuevos y antiguos y con una soberbia vista hacia el este. Desde aquí se pueden admirar Platrithias, Frikes, parte de la costa continental de Grecia y las islas Léucade, Meganisi, Kalamos, Arkoudi y Atokos. Al sudeste de Exogi encontramos el manantial de Melanythros, lugar citado en los escritos homéricos y que debe su nombre al color oscuro de sus aguas. A unos cuantos metros de Melanythros, hacia el norte, se halla el sitio arqueológico Agios Athanasios, identificado por muchos investigadores como el palacio de Ulises. Además, la Universidad de Ioánina ha venido organizando aquí diferentes excavaciones con interesantes resultados.

 

A unos 2 km de la localidad, en la montaña, se levanta el antiguo monasterio de la “Virgen María de Pernarakia”, en activo hasta la I Guerra Mundial. Aquí se celebra anualmente su fiesta cada tercer día de Pascua. La vista desde el monte no tiene comparación. En el patio del monasterio está la tumba del mártir nacional Iakovos Mavrokefalos, más conocido como Papa-Iannis, ejecutado por los soldados alemanes en Vonitsa, el 13 de julio de 1944. El fue el último que renovó el monasterio. Su mayor deseo, incumplido, había sido retirarse y morir en Pernarakia.

 

Stavros

Es el mayor pueblo del norte de la isla de Ítaca. Se halla a 17 km de Vathí y tiene una importante actividad comercial, desproporcionada en comparación con el reducido tamaño de la localidad. Fue construido en el siglo XVI, en tiempos de la emigración de la población desde los pueblos de montaña de Anogi y Exogi hacia zonas más bajas. Al tratarse de un nudo de comunicaciones con Vathí, con acceso directo a los puertos de Frikes y Polis, se convirtió en un notable centro comercial. En la parte norte del pueblo, sobre la colina Pilikata, donde – según algunos investigadores – habría estado la ciudad de Ulises, las excavaciones arqueológicas han sacado a la luz las huellas de asentamientos humanos del Neolítico y del período corintio. En esta zona se encuentra un museo con un una exposición de importantes descubrimientos arqueológicos. El puerto de Stavros está en la bahía de Polis, a 1,5 km de la plaza central de la localidad; es un lugar pintoresco, con barcas de pesca. Bajo sus aguas está hundido y perdido el emplazamiento de una antigua ciudad.

 

Lefki, Cavos

Construido a lo largo de las principales carreteras que atraviesan la isla, a una altitud de 160 m y a unos 13 km de Vathí, en la cara oeste del monte Nérito, está el primer pueblo fundado sobre la ruta hacia el norte de la isla. El lugar en el que fue emplazado prueba que el pueblo representaba un punto estratégico para quienes querían controlar el tráfico sobre el canal que separa Ítaca de Cefalonia. Es un pueblo pequeño y tranquilo, sin vida comercial, puesto que sus habitantes se aprovisionan en Stavros, el pueblo vecino. Lugar ideal para deleitarse con las puestas de sol, el pueblo de Lefki, – al que algunos llaman “el balcón de la isla de Ítaca” – ofrece un panorama único del mar y de la isla de Cefalonia. Desde el pueblo, la carretera conduce hacia la zona de Cavos. Toda esta zona impresiona al visitante por su paisaje natural silvestre y por las incomparables vistas que ofrece. Desde Cavos parte un sendero que lleva a la ermita de “San Jorge”, donde cada año se celebra una gran fiesta el día dedicado a su patrón.

 

Platrithias

El municipio de Platrithias, formado por los pueblos de Kollieri, Agii Saranda, Platrithias, Lachos y Frikes, está a 2 km de Stravos, hacia el norte. El desarrollo de asentamientos humanos se vio favorecido por las óptimas condiciones para cultivar la tierra, dadas sus abundantes cosechas, así como por el privilegio de contar con el manantial de agua más abundante de la isla, en la zona de Kalamos. En Platrithias se conservan construcciones tradicionales con elementos neoclásicos y venecianos, mientras que en la zona de Melanythros se realizan campañas de excavaciones arqueológicas con interesantes descubrimientos.

 

 

Aldeas

 

Aetos

Un pequeño asentamiento con unas cuantas casas a lo largo de la costa, en el punto más estrecho de la isla, una lengua de tierra que une la parte norte del sur, a 4 km de distancia de Vathí. La colina tiene aquí 380 m de altitud y sobre él se encuentran las “murallas cíclopes”. El nombre del asentamiento proviene de la silueta de águila con alas semiabiertas que forman el monte y las dos playas de Aetos y Piso Aetos.

 

Piso Aetos

Otra aldea de sólo varias casas, barcas de pesca y una gran playa situada frente a un olivar. La zona se extiende hacia el sudeste de Aetos, y esta parte del golfo sirve de punto de enlace para la línea de ferrys que cruzan entre Cefalonia, Léucade y Astakos.

 

Agios Ioannis

La carretera comienza en el centro del pueblo de Lefki, camino de Stravos, y llega a la aldea de Agios Ioannis, donde se pueden ver algunas casas construidas junto a la magnífica playa de Aspros Gialos. También aquí hay varias rutas para los amantes del senderismo que llegan hasta pequeñas playas solitarias y tranquilas. Junto a la iglesia de Ai Giannis de esta localidad se alza un olivo cuya circunferencia tiene unos 18 metros. Los lugareños lo llaman „el olivo di Laerte”. 

 

Marmakas

La aldea de Marmakas (Lakos y Roboti) forma parte del municipio de Platrithias y, según el censo de 1951, tiene 22 habitantes. Por su incomparable belleza, atrae turistas de todo el mundo. En el golfo de Roboti se encuentra un islote sobre el que está la iglesia de “San Nicolás”, cuya fiesta se celebra el 10 de mayo. La capilla fue destruida por el terremoto de 1953 y fue reconstruida en 1992 por la asociación cultural “Tilemachos”, recuperándose así la tradicional fiesta dedicada a su patrón. Desde entonces, cada 10 de agosto se celebra también en la iglesia de “San Nicolás” una misa dedicada a los marineros y emigrantes. La asociación restauró también el patio exterior de la capilla, construyó escaleras de piedra para los peregrinos y plantó pinos y eucaliptos. 

 

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